С конца 2000-х гг. венчурные фонды Кремниевой Долины стали вкладывать деньги в создателей космических аппаратов нового типа: многоразовых, дешевых, с повышенной грузоподъемностью. О том, каких успехов добились в деле освоения космоса ведущие частные компании,  вы узнаете из этого поста. 

Говорят, что в 60-ые годы после полета Гагарина в космос многие советские дети мечтали стать космонавтами. Потом  старты с Байконура приелись , а центрифуга в Звездном городке перестала быть местом паломничества школьников.

Однако сейчас есть шанс вернуться к теме космических полетов и мечтать по-крупному. С приходом венчурного капитала в эту индустрию, а также с появлением инновационных частных компаний,  космические полеты превращаются в перспективную отрасль для ведения бизнеса. Надо отметить, что прекращение финансирования NASA американским правительством только способствует этому.

Позвольте представить вам трех основных игроков, которых правильнее было бы назвать gamechangers.

Первый – Илон Маск, неженатый миллионер, которому принадлежит компания SpaceX. SpaceX фокусируется на снижении стоимости доставки грузов в космос. Предел мечтаний – уменьшить ее на два порядка по сравнению с текущей средней стоимостью за килограмм. Компания, по слухам, также работает над созданием пилотируемой капсулы.

Второй gamechanger – Джефф Безос, создатель Amazon. Он немного отстает от двух остальных звезд частного космоса по распиаренности, но вполне может иметь туза в кармане. Компания Безоса называется Blue Origin и работает над сокращением стоимости полетов, также, как и SpaceX.

Джордж Т. Уайтсайдс, генеральный директор Virgin Galactic

Третий игрок на космической арене – Джордж  Уайтсайдс, симпатичный молодой генеральный директор Virgin Galactic. Я, кстати, очень рада, что он выступал на одном из мероприятий, организованных мной в прошлом году. Его очень интересно слушать.

Компания, которую возглавляет Уайтсайдс,  принадлежит британцу Ричарду Брэнсону, и пока не ставит пока перед собой задачи долететь до МКС, как это делает SpaceX. Virgin Galactic работает над космолетами, которые будут перевозить людей на высоте  15 км над Землей.  Пока что речь идет скорее о приключении для пассажиров, чем о новом виде транспорта.

Кстати, Уайтсайдс в 2001 году стал одним из создателей международного праздника Yuri’s Night, посвященного изучению космоса. Как нетрудно догадаться, символ этого мероприятия – Юрий Гагарин в шлеме космонавта, а дата празднования – 12 апреля.

А теперь давайте вернемся к нашим компаниям и подробнее взглянем на успехи каждой из них.

SpaceX

Хит-парад космических достижений возглавит SpaceX, основанная в 2002 году.  SpaceX, кстати, расшифровывается как Space Exploration Technologies.  На счету компании 3 разработанных и успешно запущенных ракеты, а также один космический аппарат, недавно пристыковавшийся к МКС.  Дизайн и производство продукции SpaceX осуществляется недалеко от Лос Анджелеса, а тестирование проводится в центральном Техасе. Очень рекомендую посмотреть их сайт – он информативный, содержит большое количество фотографий и технических деталей.

Ракеты носят название Falcon 1, Falcon 9 и Falcon Heavy. Они предназначены для доставки грузов на любую высоту земной орбиты, а также на другие планеты, согласно утверждениям создателей. Последнее, как я понимаю, не проверялось, но должно быть правдой.  Основное преимущество  ракет –  полная многоразовость, которая значительно экономит средства их владельцам.

У каждого Falcon’а есть свои фишки. Falcon 1, запускавшаяся с атолла Kwajalein на Маршалловых островах, стала первой в мире частной ракетой на жидком топливе, которая успешно достигла земной орбиты. Это произошло 28 сентября 2008 года. Подробный репортаж с картинками есть на сайте компании.

Falcon 9 совершила 3 успешных полета, последний из которых доставил на МКС грузовой космический аппарат SpaceX Dragon. Falcon 9 запускается с мыса Канаверал в Калифорнии.

Falcon Heavy – это хардкор.  Данная ракета, находящаяся пока в разработке, будет способна вывезти на земную орбиту груз весом до 50 тонн.  По этому показателю она превзойдет все существующие в мире ракеты. Посмотрим, когда SpaceX сможет произвести ее первый запуск.

Отдельно в ассортименте SpaceX стоит грузовой космический аппарат Dragon, который недавно (май 2012) был успешно состыкован с Международной космической станцией (МКС). Dragon – это полностью автономный аппарат, снабженный солнечными батареями и имеющий самую сильную в мире систему защиты от солнечного излучения (сколько я еще раз напишу это «лучший в мире» про SpaceX, м?).  Аппарат  имеет все системы для того, чтобы быть обитаемым, а также предназначен для многоразового использования.  «Дракончик» спускается на Землю на парашюте и падает в океан, откуда его можно подобрать и отправить в космос снова.

Аппарат SpaceX Dragon, поднятый из Тихого океана после возврата на Землю

Стоимость продукции SpaceX, для интересующихся:

  • Falcon 9 – $54 млн
  • Falcon Heavy – $83-128 млн, в зависимости от грузоподъемности.
  • SpaceX Dragon – пока не продается, так как задействован только на совместном проекте с NASA.

Для покупки надо писать на мейл, указанный на сайте. Так и представляю, как отдел продаж получает письма типа «Здравствуйте, это китайское правительство, мы хотим купить у вас две ракеты», «Здравствуйте, это Звездный городок, мы бы хотели посмотреть ваш аппарат Dragon, когда нам можно прилететь к вам на полигон в Техас?». Еще меня умиляет фраза про «скидки для постоянных клиентов, нацеленных на мульти-запуски».

Интересно взглянуть на финансирование, которое компания получила с момента своего основания. В 2002 году на старте в нее вложил $100 млн сам Илон Маск, разбогатевший на нескольких своих предыдущих бизнесах (в т.ч. PayPal). Далее последовали первый, второй и третий раунды венчурного инвестирования, предоставленные, соответственно,  Founders Fund (2008 год, 2010 год), DFJ (2009 год, 2010 год), Скотом Банистером (2009 год) и Musket  Research Associates (2010 год). Общая сумма привлеченных средств, за исключением стартовых от Маска, составила чуть более $100 млн.  Задумалась, почему вдруг вложились инвест-банкиры из  Musket Research Associates, которые обычно работают в сфере здравоохранения, но ответа на свой вопрос не нашла.

Разумеется, ни в коем случае нельзя забывать про контракт с NASA, выигранный везунчиками из SpaceX в 2008 году. Контракт длится до декабря  2012 года, а его сумма зависит от количества запусков и объема грузов, доставленных SpaceX.  Пока источники говорят о $1,6 млрд. Также ранее появлялась информация об инвестициях NASA в SpaceX  в 2006 году в размере $396 млн. [1] Причина получения финансирования от NASA проста – аппараты, которые производит SpaceX, намного дешевле и вместительнее существующих аналогов. Илон Маск поставил себе цель снизить стоимость доставки груза с $20 000/кг до $2000/кг, а потом и $200/кг. Кардинально – на два порядка, и пусть поначалу его считали сумасшедшим, но сейчас очевидны предпосылки к достижению поставленной задачи.

Сейчас также циркулируют слухи о проекте Red Dragon – «Красном драконе», которого SpaceX хочет отправить на Марс на деньги NASA, выбив из космического агентства бюджет в 2012-2013 гг. Если данная затея удастся, то запуск аппарата сможет произойти не ранее 2018 года. Подробнее о проекте можно почитать в Википедии. Безусловно, это будет очередным прорывом SpaceX на международной арене.

Blue Origin

Еще один миллионер в нашем рассказе – Джефф Безос – основал в 2011 году компанию Blue Origin, которая специализируется как на орбитальных, так и на суборбитальных полетах. У компании очень странный логотип, который я вам привожу.

Логотип Blue Origin

Основная задача компании  – снижение стоимости доставки людей в космос.

У Blue Origin в настоящий момент есть два проекта, каждый из которых пока находится на стадии разработки, так что любопытных рассказов про цены не будет, также как и фоточек)

Первый проект, суборбитальный, носит название New Shepard и представляет собой аппарат для отправки людей в космос. New Shepard состоит из топливного отсека с ракетой и капсулы для 3 человек. Достигнув заданной высоты, капсула отделяется от остальных частей и отправляется в свободное “плавание”, после чего на парашюте спускается на Землю. Запусков New Shepard пока не было, проект еще только тестируется на полигоне Blue Origin в западном Техасе. Основное его назначение – путешествия и проведение экспериментов в условиях микрогравитации. Состояние микрогравитации длится всего 1-3 минуты за время полета, но этого, видимо,  достаточно для организации  научных исследований.

После успешного запуска New Shepard компания Безоса приступит к орбитальному проекту, который опирается на технологии многоразового использования. Двигатели (ракетные части) орбитальных космических аппаратов планируется возвращать на Землю с помощью парашютов и использовать повторно.

На данный момент на сайте Blue Origin открыто аж 17 вакансий для технических специалистов, видимо, команда проекта не сформирована до конца. Тем не менее, можно посмотреть видео тестовых запусков аппаратов.

Кстати, Blue Origin нанимает интернов.

Virgin Galactic

Детище Ричарда Брэнсона и бывшего сотрудника NASA Джорджа Уайтсайдса отличается от предыдущих двух компаний. VG фокусируется на суборбитальных  космических путешествиях для богатеньких туристов. 200 000 долларов за билет, и будет сниться вам грохот космодрома.

Хотя билеты продаются с 2005 года, и Virgin Galactic выпустила уже несколько моделей своих космолетов, пока путешественники так и ждут своего часа. Текущая версия пассажирского аппарата называется SpaceShipTwo, а выводит его на высоту 15 км WhiteKnightTwo.

Что сейчас происходит в компании – не ясно, несмотря на наличие красочных брошюр о ее деятельности. Вроде как, после разработки и тестирования последних моделей космолетов, Virgin Galactic приступила к лицензированию себя в качестве космического перевозчика. Перевозить будут туристов-исследователей или груз – SpaceShipTwo может использоваться и для того, и для другого. В случае с грузом на корабль помещается сам груз (предположительно, исследовательское оборудования) весом до 600 кг и один инженер компании, который по желанию заказчика может с этим грузом проводить в космосе какие-то операции.

На сайте Virgin Galactic вы можете найти множество красивых фотографий, рисунков и видео космических аппаратов компании и ее же космопортов. К сожалению, пока все удовольствие  для клиентов VG только визуальное. А между тем, в листе ожидания своего полета стоят уже более 500 человек, каждый из которых внес депозит на счет компании.

По дате первого не испытательного полета  пока ничего не известно. Есть лишь информация о том, что Джордж Уайтсайдс, CEO Virgin Galactic, собирается вместе с женой стать первой парой с Земли, которая провела медовый месяц в космосе.

Другие

На рынке частного космоса присутствуют еще две компании, успехи которых пока менее заметны.

Двухместный космолет Lynx, разрабатываемый компанией Blue Origin

Первая из них –  XCOR Aerospace из Калифорнии, основанная в 1999 году. В плане XCOR – двухместный суборбитальный космолет Lynx, способный не только взлетать, но и возвращаться на Землю. Проект развития данного аппарата поделен на три этапа. Первый заканчивается в 2013 году и позволит Lynx подниматься на высоту 61 км. Второй этап, до первой половины 2014 года, увеличит это расстояние до 106 км. Третья версия аппарата появится в 2015-2016 году и будет способна доставлять грузы. Помимо Lynx, XCOR Aerospace также создает ракеты и небольшие реактивные самолеты.

Известно, что XCOR на данный момент получили минимум $5 млн стороннего капитала. Среди инвесторов – Boston Harbor Angels, Esther Dyson и Stephen Fleming, то есть в основном бизнес-ангелы. Правда, есть слухи, что в феврале 2012 года к ним добавились и венчурные фонды, но сумма свежего раунда финансирования неизвестна.

Вторая компания – Armadillo Aerospace из Техаса. Про них совсем мало информации, может вам удастся нарыть что-то?

Также буду рада обсудить возможность появления частных космических структур у нас в РФ, где всем заправляет Роскосмос. Может быть, венчурные инвестиции и частные ракеты смогут решить проблему падающих Фобос-Грунтов?


[1] http://spaceflightnow.com/falcon9/003/120602crs/

Источники фотографий: сайты компаний, указанных в тексте.

При использовании материалов из данного поста давать ссылку на блог Wanna Be VC обязательно. Воришек контента накажет дух Злого Разорившегося Инвестора. Я предупредила.

Если вы заметили опечатки или можете поделиться знаниями о текущих успехах в освоении космоса – пишите в комментарии к этому посту, на Facebook или на почту i@wannabe.vc

Настя