Наш постоянный автор Анастасия Дёмина отправляется в Кремниевую Долину, чтобы узнать, правда ли, что там живут одни гении, которые поднимают раунды, ходят в Гугл Гласс и ездят на Тесле. 

Российская венчурная компания (которая НЕ спонсирует этот пост, на секундочку) вручила моей фирме приз за просветительскую деятельность в области науки. В качестве поощрения выступила поездка на международную технологическую конференцию Startup Grind 2014, которую поддерживает предпринимательское подразделение Гугла. Обрадовавшись данному событию, мы с коллегой вылетели в Кремниевую Долину, и теперь молимся здесь на инновации=)) О том, каким был наш первый день в стартаперском месте силы, расскажу далее.

Приезд

Сев утром на самолет во Внуково, летим до Сан-Франциско в общей сложности более 20 часов, если учитывать пересадку в Нью-Йорке. Delta Airlines, в отличие от нашего Трансаэро или Аэрофлота, не кормит на внутренних рейсах, а также требует по 25 баксов за чемодан, если вы не владеете бонусной картой. Еду на борту, как и вайфай на высоте 10 000 метров над Землей, можно купить с помощью банковской карты. Вайфай оплачивается через интернет-платеж, а при покупке еды стюардессы приносят айфон с мобильным терминалом и прокатывают через него карту. Инновации уже на подлете к Долине=)

Прилетев поздно вечером, добираемся до своего отеля на такси. Гостиница находится в корейском районе, но выглядит как типичный американский Bed&Breakfast:

Наш дом на ближайшие 3 дня

Утро следующего дня начинается в специальной комнатке для завтрака с классического бейгла с мягким сыром и Good Morning, America! по телевизору.

Поев и собравшись, направляемся к автобусной остановке в своей Санта-Кларе, чтобы отправиться в Пало Альто. Я оговариваюсь в беседе с коллегой и сообщаю, что нам нужна “nearest bar stop”. Коллега угорает надо мной всю дорогу до остановки, где мы радостно садимся в автобус номер 522.

Прибыв в Пало Альто, быстро заходим за едой и в аптеку. Попутно замечаем, что все местные бутылки для воды, как правило, сделаны из биополимера и подписаны “made from 100% plant”. Вода дистилированная, с принудительным обогащением минералами. Отходы утилизируются раздельно. Аптека предлагает 20% скидос на свои услуги для тех, кто купит прививку от гриппа. Коллега считает это отличным маркетинговым ходом, а мне, недовярющей вакцинам от гриппа, такие акции не нравятся.

Разобравшись с мелкими делами, идем гулять на территорию Стенфордского университета.

Посещение Стенфорда

Стенфорд встречает нас своим зеленым стадионом и полями для тенниса. Повсюду лежат смешные остроконечные желуди и большие сосновые шишки, а пахнет как в Испании или на Кипре осенью (мы с коллегой так решили). Вокруг много подтянутых бегунов, несмотря на разгар рабочего дня.

Пробираемся куда-то мимо арт-галереи и сада со скульптурами Родена. Внезапно обнаруживаем себя застывшими у окон учебной аудитории. Некоторое время гадаем, что же за предмет преподается на данном занятии. Сходимся на математической статистике.

Учебные классы в Стенфорде

Учебные классы в Стенфорде

Достаем карту в информационном бюро и ставим себе задачу добраться до местного книжного магазина. Заканчивается очередная пара, и на улицах студенческого городка появляется множество симпатичных людей, которые идут, едут на велосипеде, катят на скейте, бегут за автобусом, разговаривают, слушают музыку, пишут в тетради и делают еще миллион разных вещей.

 

Башня с часами в одном из уголков Стенфорда

Башня с часами в одном из уголков Стенфорда

Полюбовавшись разнообразной архитектурой, доходим до нашей цели – книжного. Он занимает 4 этажа, если считать подвал, и позволяет студентам не только купить любую канцелярку, книги, макбуки, фирменные толстовки университета и подобное, но и позаниматься в кафе с вайфаем. Людей полно, многие сидят на полу, обложившись учебниками или распечатками домашних заданий.

Покупаю себе на память магнитик и учебник по финансовому менеджменту благотворительных организаций, рекомендованный к какому-то учебному курсу Стенфорда и одобренный фондом Билла и Мелинды Гейтс. Пригодится в моей профессиональной деятельности.

photo_2

На память

Приближается время ужина, посвященного открытию Startup Grind, и мы с коллегой направляемся к выходу с территории учебного кампуса. Прошу сфотографировать меня на память. Пока коллега включает камеру в айфоне, опасаюсь, что меня собьют резвые велосипедисты.

Автор бложика в почти полный рост

Автор бложика в почти полный рост

Меняем два автобуса, и, наконец, добираемся до нужной улицы.

Открытие Startup Grind и живой Бен Хоровитц

Немного опоздав к открытию конференци, входим в Музей компьютерной истории в Маунтин Вью, где и проходит Startup Grind. Нам повязывают фирменный браслет и отправляют на второй этаж, где в разгаре ужин, предшествующий приветственному слову организаторов. Поначалу немного теряюсь, так как отвыкла от тусовок, где никого лично не знаю. Иду за стаканом (бокалов, как и нормальной еды, здесь нет) вина, бармен спрашивает у меня паспорт. Тут все с 21-го года, и люди, которые на вид моложе 30 лет, обязаны предъявлять документы.

Вокруг разношерстная компания. Прохожу группу ребят из Мексики, направляясь к залу, где будет открытие. Моей соседкой по ряду становится новозеландка, которая 5 дней назад приехала в Долину учиться маркетингу. Слушаем приветственное слово организаторов, все громко хлопают и орут. Дикой девочке из России такая эмоциональность кажется наигранной, но я, конечно, тоже хлопаю и ору.

Единственной секцией на сегодня поставлена беседа между предпринимателем Марком Шустером, неизвестным мне, и венчурным капиталистом Беном Хоровитцем, известным всем благодаря его фонду Andreessen Horowitz (объем средств – 2,5 млрд долларов), название которого я еще ни разу в жизни не написала верно с первой попытки.

Марк Шустер (слева) и Бен Хоровитц

Марк Шустер (слева) и Бен Хоровитц

Солирует Бен Хоровитц. В беседе с Шустером он касается разных предпринимательских вопросов. В целом, слушать его очень интересно. Записываю в блокнот полезные мысли и не без радости наблюдаю, что любителей бумаги и ручки в зале ничуть не меньше, чем фанатов Ворда и айпада.

Вот мой конспект (все цитаты не дословны, но верно передают сказанное):

1). Хоровитц про венчурные фирмы: “Брендинг – важнейшая задача для любого приличного фонда. Если у вас отличный имидж, к вам будут приходить хорошие стартапы, которые предпочтут вас другим компаниям. Вы должны уметь притягивать к себе”.

2). Хоровитц об акселераторах: “В целом я позитивно отношусь к участию стартапов в акселерационных программах. Единственным минусом может быть привыкание к культуре акселераторов, переход к шаблонному мышлению, который мешает придумывать прорывные вещи и развивать свою компанию. Не стоит застревать на одном месте, даже если вам там хорошо”.

3). Ответ на вопрос Шустера о стрессовости предпринимательства: “Обычно говорят “Пообщайтесь с другими стартаперами, почувствуете братское плечо”, однако в реальности это обычно мало помогает в сложной ситуации. Я бы рекомендовал фокусироваться только на решении важнейших рабочих задач, и отключать сознание от остального. На любой вопрос всегда есть ответ, дело лишь в том, успеет ли компания вовремя до него добраться”.

4). Хоровитц о подборе со-основателей в компанию:  “Мой опыт показывает, что дружба, родившаяся из деловых интересов, намного лучше и прочнее бизнеса, построенного на дружеских отношениях. Друзья – плохие со-основатели, подбирайте партнеров по их деловым качествам. Также стоит распределять доли в компании в более-менее равных пропорциях: если вы ужимаете партнеров, то ни к чему хорошему это не приведет, только к возникновению конфликтов”. Далее дословно: “When co-founders argue with each other too much, it reminds me of this political quote from Bush times: “When two suckers can’t agree on something, a 1000 motherfuckers die for nothing”.

5). Ответ на вопрос про то, когда и как увольнять сотрудников: “Если вы активно раздумываете о том, увольнять кого-то или нет, то, как правило, увольнять этого человека уже поздно. Управляющий компанией должен принимать решения об отставках на основании обратной связи от сотрудников. Если несколько людей из разных отделов негативно отзываются о чьей-то работе, то пора принимать решение об увольнении”.

6). О принятии непопулярных решений: “Если вы хотите принять решение, которое вызывает негатив или непонимание со стороны ваших партнеров, вспомните, что победителя не судят, и в случае успеха люди будут говорить, что так и надо было. Однако, если результат вашего решения будет отрицательным, вы столкнетесь с очень неприятными последствиями, к которым нужно быть готовым. Необходимо также понимать, что предприниматель должен быть лидером, а не политиком. Политик всегда делает то, что вызывает одобрение окружающих. Лидер же принимает решения, которые полезны для компании в целом, вне зависимости от отношения к ним отдельных людей”.

7). Хоровитц о причудах финансового рынка и его влиянии на стартапы: “В июне 2000-го года моя компания стоила 700 миллионов долларов, и я успешно привлек раунд финансирования. К декабрю того же года капитализация выросла в три раза, однако грянул кризис на финансовом рынке, и денег мне уже никто не дал, хотя моя фирма по-прежнему выглядела очень перспективно. К сожалению, внешние экономические события значительно влияют на венчурный рынок”.

8). Ответ Хоровитца на вопрос про метод отбора стартапов для инвестиций: “Опытные венчурные капиталисты всегда расспрашивают основателей компании об их личной истории еще до того, как начнется собственно питч. Очень важно понять, как фаундеры пришли к идее стартапа, насколько они мотивированы, какие отношения между ними в настоящий момент. Почти у всех стартаперов, приходящих за инвестициями, отсутствуют профессиональные менеджерские навыки, поэтому мы смотрим не на них, а на лидерские качества. Если они присутствуют, и команда дружная и болеет за свою идею, то это позитивно. О лидерстве, кстати, говорит и то, что основатели рассказывают все “как есть”, а не пытаются сообщить инвестору такую информацию, которую ему будет приятно услышать”.

9). Хоровитц о проекте Rap Genius, в который вложился его фонд: “Многие сначала не поняли, зачем нам это нужно. Моя юность прошла в 80-ых в Нью-Йорке, тогда хип-хоп активно набирал силу, и я до сих пор его люблю. Но вложился в RG не по этому=)) На самом деле, данный проект представляет собой аналог Википедии, где коллективно раскрывается значение понятий. Отличие в том, что RG докапывается до самой сути, до мельчайших смысловых деталей, а кроме того, работает со слэнгом, сложными вещами. Наличие активного сообщества позволяет выцеплять тех умников, которые могут верно пояснить какие-то специфические моменты. Например, в одном из своих дуэтов с Канье Вестом Jay-Z поет: “It’s the Dream Team meets the Supreme Team, And all our eyes green it only means one thing”. Ребята из сообщества RG выяснили, что Supreme Team – это банда крупного известного наркодельца, у которого были зеленые глаза, и повесили его фоточку на сайт.  Такое вот внимание к деталям.

Кстати, рэпперы очень много поют о предпринимательстве, в особенности о продажах и маркетинге. Это связано с тем, что раньше они вынуждены были продавать свои диски из машин и тому подобное, поэтому предпринимательский дух пропитал их сообщество и вылился в песни. Фактически, хип-хоп – это единственный жанр предпринимательской музыки”.

10). Что полезного почитать:

 

P.S. Надеюсь, завтра в 6:45 утра мне не будут девять раз подряд звонить из московской службы такси, как сегодня, а то я устрою таксистам по-настоящему взрывные инновации.

P.P.S. Жить в этой вашей Калифорнии адски дорого, так что если вы хотите перепечатать мои путевые заметки в каком-нибудь журнале, то предложите денег, будьте людьми)))

Связаться со мной можно через i@wannabe.vc

Копирование статьи целиком или частично без ссылки на данный пост влечет за собой автоматическое накладывание на нарушителя древних проклятий “10 лет без венчура” и “Непоправляемые баги”. Я предупредила.

Настя